梁文道:吃斋

酷暑之中,自然想起吃斋。小时候我并不明白为甚么素食叫做斋,而很多地方或店铺(如著名的文具商『荣宝斋』)又叫做斋。后来才晓得,古代的王族在祭祖或拜神之前,必须躲进另一座建筑里暂住,「斋戒沐浴」,不能吃肉,不准喝酒,也不得发生性行为,好彻底洁净自己;而这个暂住之处就叫做「斋」了。

后来许多文人也喜欢把自己的书房或者整个住所称做斋,例如甚么甚么斋,有躲起来私下反省,专心静修的意思。再来呢,斋就变得一点也不斋了;香港驰名的素食馆「普光斋」固然是斋,但以鸭肝牛肉干著称的「陈意斋」居然也叫做斋。大概为了风雅,或许一个专卖牛扒的地方也可以自称是斋了。

老东西老习惯的原始意义,今人未必都明白,而且也不一定要知道。但是偶尔遇上了不解的现象,大家还是得从历史找答案。举个最简单的例子,泰国是香港人最喜欢的旅游目的地之一,而泰国又是个佛教国家,不过我们却很少听人说去泰国的某个佛寺吃斋,这是为甚么?

再仔细一想,大家就会发现泰国的和尚原来不守斋。早上看他们在街头化缘,有不少百姓会把鱼呀肉呀甚么这些又荤又腥的东西也一一交给和尚,而僧侣们谢过之后就收下了,毫无难免。佛教不是戒杀生吗?怎能吃鱼吃肉呢?再把目光放远一点,何只泰国,原来缅甸、斯里兰卡、西藏和日本的许多僧侣也是不守斋的,他们是否全犯了戒?

看看经典吧,佛陀虽不准杀生,但一开始他是不主张彻底素食的。佛陀的堂弟提婆达多才是第一个把素食和不杀生连系起来的人,他力求苦行,觉得出家人应该禁绝一切逸乐,当然也包括吃肉。可是一向不主张过度苦行的佛陀却拒绝了堂弟的建议,他甚至斥责提婆达多,说他愚昧。

佛陀解释,说只有三种不净的肉是不能吃的。哪三种呢?一是你亲眼见到某个动物是为了你才被宰的,比方说「生大鳝」,这种肉不能吃;二是你从可靠的渠道听说有头动物特地为你死,比如酒家经理告诉你:「梁生,知你今晚过来,特登留只猪仔俾你」;三是来路不明的肉,你有理由怀疑它是为了你现宰下来,这也不能吃。

坦白讲,这个态度是有点阿Q;可它真是佛祖自己说的。后来坚持吃素的提婆达多还被驱离僧团,成了异端外道。所以泰国和尚不斋戒是有道理的,反而中国佛教吃斋才是个需要解释的现象。

【来源:饮食男女-味觉现象】

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