梁文道:民意在哪里?(民意与民主二之一)

平均一个星期就会接到一次这样的电话录音:「你好,我们是xx报社的研究中心,现正进行一次电话民意调查……」,每一次我都立刻挂机。不过,如果那是真人打来的电话,就这么挂也未免太不礼貌;好在我总是有现成的理由拒绝对方继续说下去。「对不起,我在媒体工作,按照问卷调查的常规,是不能接受访问的」。

活在香港,有哪一个人没碰过这类调查?于是每天都有各式各样的民意调查结果公布,从特首的民望升降,到市民对某一项政策的欢迎程度,再到观众对某位女艺人裸照看法;香港人每天都在发表意见,而且是对每一事项都有意见,民意调查已经变成我们日常生活的一部分了。

再过几天,就是香港立法会选举的投票日,据调查显示,这一届的投票率有可能全比上一次低。一位茶餐厅的茶客告诉我:「那是因为民意调查做得太多。既然我们的意见早就被反映过了,干吗还要去投票呢?」这让我想起多年前教书的时候,一个学生的疑问:「如果民意调查做得够科学,那种针对单项议题的公投还有存在的必要吗?」其实,各国大选的票站出口调查早就准确得渐渐迫近真实的选举结果,会不会真有这么一天?民调成为民主制度的主要工具呢?

在回答这个问题之前,让我先绕个大弯,谈谈所谓的「网络民意」。近年来,内地许多政府部门也许是为了表示开放亲民,也许是真的想参考民意,纷纷在网络上公开征求人民的意见。上至胡锦涛,下至各地各级官员领导,也不时上网会会网民,回答几条网友提问。我真心相信,他们平常有空是会上网的,浏览各大论坛,看看网民正在热议甚么话题,观察他们的思绪和倾向。这是不是件好事呢?当然是好事。只不过,若是把论坛和博客里的留言当成民意的代表,那就差之毫厘谬以千里了。

首先我们要知道中国网民人数虽已逼近两亿大关,但还有十一亿没有条件的人给漏在了网外,更重要的问题是所谓的「网友热议」其实也可能是个迷思。网络论坛里往往是看的人多,留言的少;而且是极少。且以知名的内地博客和菜头为例,他说:「以我的Blog为例,日均访问量是一万个独立IP,这意味着每天有一万个人来访问。在这一万人里,回帖发表意见的人有多少?平均每天不超过100帖,也就是说只有1%不到的人会参与讨论」。

【来源:am730-观念】

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