梁文道:投票不是表达民意(民意与民主二之二)

如果仔细查看所有网络论坛上最受追捧最受争议的帖子,我们将不难现大部分的网民其实都是沉默的潜水艇。他们来了,他们看见,但是他们不说话。纵使留言的人再多,比例上也还是少得可怜。那些潜水艇为甚么不浮出水面呢?有可能是觉得想说的话已经被别人说完了,也有可能只是没兴趣,或者懒得打字留言。至于那些留了言的,不管他是片言只语还是长篇大论,则一定是比较有情绪有意愿有闲的人。

我们真能把后者的话也当成前者的心声?以部分网民的留言为全体网民的民意吗?恐怕不能。然而,我们还是很笼统地将那小部分网民对某件事的意见说成是全称的「网民认为xxxx」。

也许有一天我们真能找出一套工具去精准地分析网民留言,从里头萃取出全民的意志。也许有一天,民意调查的方法已经进步到了误差极少的地步,不用投票,我们就知道选举的结果。即使如此,选举还是必要的。因为投票和民调的分别不是技术上的,而是本质的。

人的意见浮动不居,今天喜欢吃苹果,说不定明天就爱吃橘子了。对于一项公共议题,刚开始的时候,我可能有一个粗糙的感觉,所以我的反应也是初步的。等到后来消息更多,所知更全,不同的诠释评论也看得多了,我的立场可能就不同了。理论上,这个过程还可以不断延续下去,而民意调查总是发生在这个调查的过程当中。

至于投票,则是这个过程的决断时刻。面临一次投票的来临,我必须很自觉地主动搜集信息主动思考辨析,因为我知道它不是简单的意见表达,而是一次决定性的抉择。犹如餐馆点菜,餐牌刚到手,你大可以左挑右选自言自语,但是当侍者记下菜名转身而去时,一顿饭的好坏就这么定下来了。菜不好吃可以退回去,但选出来的人原来不合不理想,就只能等下回了。马英九现在的民意再低,台湾人也不能叫他随便下台;除非发动罢免,那是另一次的决断。

为甚么选票常被说成是「神圣」的?那是因为它是一个你必须承担后果的决定,它不是你兴之所至的一句感叹一则留言。「尊重民意」和「人民决定」政治之不同,就在于前者的人民其实不必负责,后者的人民却要背上千斤重担。

所以我对那位声称不必投票的茶客说:你这个周日还是要去投票的,除非你觉得不用负责的人生真是幸福真是轻松,除非你只想当个站着说话不腰疼的看客。

【来源:am730-观念】

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