梁文道:他们也吃炸薯条(特色饮食的消失之一)

今天的游客往往把吃看得很重要,觉得食物是认识一个地方一种文化的最佳中介,也是异域最令人愉悦最容易亲近的入口。所以我们无论到了那里,都会想尝尝当地风味,冒上最低程度的风险去换取一个或许十分美好的体验与冲击。

说到冲击,一个经验丰富的游客,可能会意外地发现,他旅行生涯中最大的冲击还不是某个地方的人生吃蚂蚁,某个地方的人油炸蝙蝠;而是世界上竟然有一些文化会没有自己的「特色饮食」。我所谓的「特色饮食」,指的是一套稍为讲究的烹调程序与风格;一种从该种文化长年来的生活方式、所在的地理环境,以及周遭物产之中孕育出来,几近独门的Cuisine。

这怎么可能?任何文化任何国家都该有自己饮食上的独特之处,不是吗?印度尼西亚有印度尼西亚菜,斯里兰卡有斯里兰卡菜,加勒比海诸岛也有他们混杂出来的特殊风味;有的地方像印度和中国,甚至一国之内都包藏了千千万万的变化。这个世上不会有一个地方没有自己的特色饮食,对不对?我原来也是这么以为。直到我在北美洲碰到一些原住民,才晓得世界之大,历史之残酷奇诡,要远远逾过我们的想象范围。

「欧及布威族」(Ojibwe,也有人译做『齐佩瓦族』)和「苏族」(Sioux)都是北美原住民中的大族,历史悠久,盛时曾经遍布密西西比河沿岸及五大湖区周边,当年他们的人口密度甚至超越工业革命前的欧洲大陆。这片土地如此丰饶,他们在此生活的日子又如此长远,但今天他们就是拿不出可以让游客满意的「特色饮食」(至少以我所知)。就算在他们保留区内的文化观光中心,食堂端出来的东西也还是那些美国和加拿大满街都是的快餐类食品。你以为这只是对付游客用的,他们平常家里头会吃些不一样的玩意吗?不,听他们说,这就是他们的日常饮食,和一般美加百姓没甚么不同。

后来我读到一个欧及布威族作家的回忆,说他小时候族人吃的食物确实和现在不一样,那时候他们几乎甚么材料都拿去煎炸,例如炸面包和炸猪肉。难道油炸就是欧及布威人的饮食传统?不太可能,因为金属油锅及煎镬是在他们接触白人之后才有的新物事。在此之前,欧及布威人不会只吃煎炸食品。更何况这些煎炸食物一点也不特别,在北美殖民史上,它一度是所有人的主要烹调方式,从白人主子到非洲黑奴,莫不以煎镬及油锅为厨房中心。直到今天,油炸类食物也还被某些人认为是北美黑人的「传统」。

出于好奇,我回想自己的旅行经验,同时开始查阅数据,遂了解到这种没有特色饮食的现象,并不只限于几个北美原住民部落,它其实还是个相当普遍的情形。不分东西南北,全球各地但凡有过被帝国殖民,或者一度隔绝却又终于被「外界发现」的部落社会(尤其是没有自行发展出文字的社会),都有可能会出现这类特色饮食匮乏的现况。

【来源:饮食男女-味觉现象】

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