梁文道或冯振超:恩典的背后

最近写过关于对《明日恩典》的原曲《奇异恩典》引申的传道精神,今次再谈这首诗歌背后的感人故事。《奇异恩典》其实大有来头,多年来经常在教堂内外被教友及流行歌手翻唱,被视为英语基督教诗歌的经典之作,歌词亦尽显救赎与盼望的基督教信仰精要,而其作者John Newton在英国亦有纪念博物馆。

John Newton的一生本就是个传奇故事,一生起伏比肥皂剧还要曲折。他生于1725年伦敦一个海员之家,11岁已随父亲多次出海。他被征召当海军后因忍受不了军舰上的恶劣环境而选择做逃兵,最后被捉回,遭当众鞭打处罚及凌辱,更由候补军官被贬为普通海员,是他人生第一个低潮。

Newton不甘就此待下去,于是主动提出将自己交换到贩卖黑奴的商船上工作,辗转去到非洲。不过命运弄人,由于雇主的对他有偏见,不单经常虐待他,甚至令他与其他黑奴同住同食,这是他人生的另一次低潮。直到一天,给他父亲一名旧友将他救走。自己尝过做奴隶惨无人道的滋味,Newton后来却又做了贩卖黑奴的商人,据他自己的说法,在那个年代,贩卖黑奴属正当职业,不算得不光彩,还颇有社会地位。

一次遇上暴风雨的航程却改变了他的人生方向,船快要沉的时候,他重拾儿时的基督教信仰,结果船没有沉,Newton变成虔诚的基督徒。他继续贩卖黑奴的工作,虽自觉比其他人待黑奴好,但却愈感不安与迷惘,30岁的一场大病,他乘机返回祖家转行做文职。他希望当牧师,不过阻滞重重,教会高层就是不接纳他,人生苦无出路,又是一个低潮。当然有着像大长今一样排除万难不气馁的精神,Newton终于得到一份在地方小教会的牧养职位,此后40多年忠心传道,并且写下不少传诵后世的基督教诗歌,其中《奇异恩典》的词就是在60多岁时写下,歌词渗透出的对人生与信仰深深的体会。

至于《奇异恩典》的旋律,学者认为是取材自美国早期的民歌,或者是黑奴的怨曲,简单容易上口。

Newton后期开始从自己的经历反省黑奴的问题,并终其一生公开反对奴隶制度,世事往往出人意表,他年轻时捱过奴隶之苦,后来竟以贩卖奴隶为生,再后来却又以反对奴隶制度为己任,心愿未了已撒手尘寰。巧合的却是,在1807年他去世后不久,英国就正式宣布不再参与贩卖奴隶的勾当。

【来源:都市日报-兵器谱】