梁文道或黄世泽:国宝动物

熊猫是现代中国的象微性动物之一,但这种象征的价值物与龙凤狮虎等传统图腾动物却大有不同。自古以来,人类就会选择一些动物不管是真实的还是想象的作为崇拜对象,或许把他们当作神祇,或许当作代表部落的图腾。人类看中的,是那些动物外形、行为或生理构造的特征。

比如鹰,有人喜欢牠那庞大的躯体却能翱翔天际,和高超的捕食能力及凶猛的气势。人会把自己的想象和性格投射在动物身上,因此令其他禽鸟恐惧的鹰就成了一种「孤傲卓绝」的动物了。此外,动物世界也被认为存在着类似于人类的秩序结构。故此中国古人就为各式动物任命了一列君长,例如龙为鳞虫之长,凤是羽虫之长,麒麟乃毛虫之长,至于龟则是介虫之长;似乎动物世界也是个尊卑有别长幼有序的社会。

而那些君长类的动物则因其地位,又有了帝王级的称号,是故鲤为「鱼王」,虎为「山君」,鲸乃「海酋」。崇拜这些动物的部落都有神话说明自己的酋长王族怎样继承了君长级动物的神圣地位。

但现代的「国宝」动物却没有这种人格化甚至神格化的特征,虽然大家也会投射一些人类自己的性格特点上去。可是牠们之所以为「国宝」,却在于牠们首先必需是一国特有的土产,其次是牠们必须受人喜爱,例如大象、鸟蜂和袋鼠。反过来说,蚊子或蟑螂就算再历史悠久,无论如何也不会成为国宝。

因为只有受到人类普遍喜爱,但又局限在某国生存活动的动物,才能成为一国国民为之自豪的象征。以动物花草山川等自然事物为国家的代表物,其实是晚近民族国家的产品。

自从民族主义在十八世纪兴起之后,各种自然的景观和生物也陆续被收编进民族国家这种纯粹人为的国度之内。例如一直被欧洲人看不起,觉得它既没历史也没文化的美国,就在十九世纪开始规划。黄石公园等「国家公园」,以充满荒野气息的风景建立民族国家的自尊,响应古老的人文欧洲。这就是所谓的「自然民族主义」。

而熊猫与龙的分别,也就在于后者是古老的图腾,如神一般地受人崇拜;前者则是现代民族国家认定的国宝,不一定威风,但必须是讨喜的特产。

【来源:都市日报-兵器谱】