梁文道:中国古代司法第一人

今天我们说起中国古代的法官,总是会想起包公和狄公这类断案如神的人物。

可是包公也好,狄公也好,无论在民间传说还是电视电影里面,呈现出来的形象与其说是一个法官,还不如说是一种类似福尔摩斯的神探;与其说像专业司法官员的典范,倒不如说像一个执法者。

那么中国史上可有任何代表性的司法官员,既熟悉法律条文,又能秉公审案,留传青史,成为后世楷模呢?有的,那就是唐代的徐有功了。作为一个兼任检查官和审判官的古代法官,他屡次险破冤案,顶撞当政的武则天,并且差点因此送命。唐代著名史学家杜佑在《通典》里盛赞他是古往今来司法官员第一人,殊非虚言。

电视剧看得多,我们很容易以为古人查案判案,凭的全是长官个人意志,没有法律条文可据。例如包公总是喜欢在说完一堆巧妙的推理、找出真凶之后,再以一句「罪当处斩」做结。可是那个「罪当处斩」里的「当」字到底有何依据,如何应「当」,电视剧也没有说明,我们就更是不甚了了。

其实中国成文法典成立的时期不算太晚,在第六世纪中叶北齐就有了一部《麟趾律》,唐朝的《唐典》即据此发展而成。而且当时的司法制度相当精细繁复,主理审讯的机构分别有御史台、刑部和大理寺。遇到牵涉死刑的重大案件,被告还可以一直上诉到最高层的「廷议」。所谓廷议,就是控辩双方在皇帝面前辩论,然后当朝百官也可以提问和发言,最后再像用陪审团一样用投票的方法决断结果。

说回徐有功,当时武则天初得大位,推行特务政治,想要铲除唐朝宗室的势力和仍然忠于李唐的大臣,所以鼓励告密。一时之间,许多急于升官发财或复仇雪恨的小人,纷纷出来告发上级或敌人意图谋反,其中自然少不了冤假错案。

可是只要案子到了徐有功那里,就有真相大白的希望了。他靠的不是甚么了不起的侦探头脑,而是专业的司法伦理,严格依据法律条文诠释案情,绝不会为了迎合主上的意思,而扭曲事实或置法律于不顾。

【来源:都市日报-兵器谱】